Monday, January 23, 2012

Antigua Antigua

(click for poorly done translation into English)

Después de una semana, me he aclimato mucho a Antigua. No podía decir que había visto mucho del pueblo, pero este cambió cuando visitaron dos campañeros de clase de SAIS.


El viernes había un temblor! No era muy fuerte, pero no fue pequeño tampoco. Después de mi lección, reuní con unos amigos de SAIS, Lars y Paul. Ellos están aquí para un proyecto sobre la salud y los efectos en el medioambiente de estufas de madera.


El sabado, exploramos unas ruinas de Antigua, incuso una convente anciana y una hermosa ruina grande. Esa noche, invité a ellos para la cena y cenamos con mi familia. Después de la cena, salimos para disfrutar y vimos a una banda. El Domingo miramos el Partido de los Patriots y los Ravens aunque Lars odia mirar los deportes. El bar cuyas televisiones mostraban el partido se llamaba Mono Loco y nos hicimos amigos con uno de los dueños del bar. Èl recentamente había importado una cerveza de los Estados Unidos que se llama Brooklyn Lager.



Cuando terminó el partido, Lars y Paul salieron a la ciudad Guatemala y yo empecé otra semana de estudios intensivos.

Saturday, January 21, 2012

Here in Antigua

After my first week in Antigua, I can really feel my Spanish improving. Here's a Spanish-language version of this post for my hispanohablante readers.

I've been living with a really friendly family on the western side of Antigua, only a five-minute's walk from CSA. These people treat the students who stay with them as a part of the family and we share all our meals with them. Their house is really beautiful and the family compound is built around a central courtyard filled with greenery. My room is on the second floor, right next to a really comfortable hammock in a shady spot. You can imagine I spend a lot of time napping there.


The city of Antigua is pretty small, and in a way reminds me of Florence, Italy, because it is chock-full of Americans. I'm not too bothered by the touristy nature of Antigua as I spend 6 hours each day studying Spanish and take my meals in my beautiful temporary home.


My Spanish tutor Edgar and I have gotten to know each other very well and we spend the majority of the time sharing stories with each other or talking about our ideas about culture and history.

On Thursday, two of my classmates from SAIS came to Antigua while on a project and we met up in front of the church in Antigua's main square. We're planning on doing a little exploring today, so stay tuned! A view from my home of one of the three volcanoes surrounding Antigua:

Aquí en Antigua

Después de mi semana primera en Antigua, me parece que esté aumentándose mi español. Se puede leer este blog en inglés también.

Desde llegar, he vivido con una familia amable que viven en el parte oeste de Antigua. Se dicen "poniente" en lugar de oeste aquí por razones históricas (y también me parece turísticas). La familia Guatemalteca me tratan como yo fuera un miembro de la familia y desayunamos, almorzamos, y cenamos juntos. Su casa es muy bella y toda la familia (incluyo 4 generaciones) viven aldrededor de un patio central. Duermo en la planta arriba y a lado de mi puerta hay una hamaca, donde he tomado muchas siestas.


La cidudád de Antigua no es veramente una ciudád sino que un pueblo que me recuerda de Florencia en Italia (porque hay muchos turistas). Hay muchos Estadounidenses aquí, pero no me molesta mucho porque paso la mayoría del cada día en lecciones de español, haciendo tarea o comiendo con la familia.


Mi maestro Edgar y yo nos hemos conocido muy bién y hablamos mucho de las diferencias y las similitudes entre la vida y la culutra en los Estados Unidos y Guatemala. También hemos estado arreglando brechas en mi educcación pasada y gramatica. El jueves, dos campañeros de clase, cuyo proyecto les traía a Antigua, se reunieron conmigo en la iglesia a dentro la plaza central. Hoy tenemos planes para explorar mas la Antigua pues, mantegan preparados!

Una vista de unos de los tres volcanes que envuelvan el pueblo:

Monday, January 16, 2012

Greetings from Guatemala

Hello all,

Checking in from beautiful Antigua, Guatemala, where I've just arrived to take two weeks of intensive Spanish courses before returning to SAIS for my last semester.


On recommendation of my Spanish professor at SAIS professor, I enrolled in a program at CSA, the only institution in Antigua (and maybe all of Guatemala) that is accredited by the Instituto Cervantes. I have a lot of respect for those guys after discovering one of their libraries in Slovakia.

My goal from this trip is to transition from being able to speak Spanish "proficiently" to becoming conversational - fewer pauses in between words, greater fluidity in speaking and more comprehension in listening in conversations. Is this feasible for two weeks? I'll be in class every day for 6 hours and live with a Guatemalan host family, so we'll see.

On my first day of classes, my professor and I (all the sessions are one-on-one) did a in-depth review of "por" vs. "para" before we hopped into other things, and in the afternoon we took a tour of Antigua. More about Antigua later, but the important thing to know is that THERE ARE VOLCANOES HERE. ACTIVE VOLCANOES.


This is a photo of the Vulcan de Agua, behind Ronald McDonald here.